Vix Harris

22 août 2018

Vix Harris

Inspirée par son expérience d’avoir voyagé en plus de 40 pays au cours des 20 dernières années, Vix Harris parle avec WE THE OUTLIERS de son approche inclusive et feministe de l’art.

Ayant vécu dans de nombreux pays différents, a ton avis existe-t-il des différences dans la manière dont des personnes de cultures différentes s’engagent dans l’art ?

J’ai passé beaucoup de temps à vivre et à travailler en Asie – plus d’une décennie jusqu’à présent – et je pense que l’art est plus un mode de vie ici. On voit de belles sculptures et peintures presque partout, en particulier dans les temples, mais aussi sur des bâtiments ordinaires. Presque partout où je regarde à Singapour, où je vis depuis 3 ans, il y a des motifs, des couleurs et des formes qui m’inspirent et me donnent des idées pour mes créations. J’ai aussi passé pas mal de temps dans des pays africains comme la Tanzanie et la culture est si vivante que je pense qu’il est juste de dire que leur vie est de l’art, des motifs époustouflants sur les kangas que les femmes portent aux bijoux Maasai complexes. Je pense que c’est principalement dans le monde occidental qu’on considère l’art comme quelque chose de séparé, quelque chose qu’on peut choisir de faire ou non. Dans d’autres cultures, l’art est une partie de la vie, c’est tout autour d’eux et c’est l’une des choses que j’aime le plus dans la vie et le travail à l’étranger.

Ton enfance au Kenya et au Malawi a-t-elle influencé ton art ?

J’étais très petite quand j’ai été initiée à la beauté de l’Afrique, mais elle est entrée dans mon âme et n’est pas partie. Je ne me souviens pas très bien de ma vie au Kenya et au Malawi, mais je me rappelle vaguement être pieds nus, sentir la poussière sous mes pieds et ressentir cette connexion incroyable avec mon environnement et la nature. Je me souviens que tout mon art à l’école avait une sorte d’influence africaine, et au cours de ma deuxième année à l’université d’art, j’ai remporté un concours de design avec une collection entière de textiles africains. En 2007, je suis allée vivre en Tanzanie pour enseigner dans une école primaire et dès mon arrivée, je me suis sentie de nouveau chez moi. C’était comme si je n’étais jamais partie. Depuis, je suis revenue cinq fois et c’est facilement mon continent préféré au monde. Pour ce qui est de mon art, l’influence est assez évidente dans les motifs les images que j’utilise. C’est la couleur et le dynamisme que j’aime, et les personnes que j’ai rencontrées là-bas, particulièrement en Tanzanie, sont les plus belles âmes que j’ai rencontrées. C’est très difficile à mettre en mots, mais j’ai un lien très fort avec le lieu. C’est vraiment ma résidence secondaire.

D’où vient ton inspiration creative ?

Il vient de tous les pays que j’ai visités, de tous les artistes que j’ai aimés et de tous mes environnements naturels. Je pense qu’en tant qu’artiste, il est très difficile de dire d’où vient ton inspiration, car je crois que beaucoup de choses sont déjà en toi et indissociables de ta personnalité. Mais, bien sûr, tu vois aussi des choses qui attirent ton attention et tu penses : « Wow, ces couleurs vont si bien ensemble » ou « Ces marques de route font un si grand motif. » Et tu fais une note mentale ou un croquis rapide, et peut être que tu les utiliseras dans tes prochains œuvres. Je trouve que Instagram est extrêmement important pour mon inspiration créative et que je suis des artistes et des photographes extraordinaires qui me poussent à faire plus et à faire mieux. Je prends constamment des captures d’écrans sur mon portable et parfois je les imprime et je les mets dans des mini albums pour expérimenter. J’aime aussi aller aux galeries et aux expositions, bien sûr, mais je ne le fais pas aussi souvent que je le souhaite. J’ai un voyage à Londres à venir, alors je suis très enthousiaste à l’idée de trouver mon inspiration artistique.

Comment décris-tu tes œuvres ?

Pour moi, il ne s’agit pas vraiment de savoir à quoi ça ressemble, bien sûr que c’est important, mais il s’agit plus des étapes que je traverse pour le créer. Il s’agit des sentiments qui surgissent lorsque je regarde l’image et pense à la femme que je vais illustrer. Je pense que certains de mes meilleurs œuvres sont ceux où j’ai ressenti un lien fort avec l’esprit de la femme que j’illustre. Ce qui apparaît sur la page est une sorte de représentation visuelle de ce que je ressens lorsque je regarde l’image. Quelques personnes ont vu mes œuvres et ont reconnu l’élément spirituel alors que d’autres apprécient simplement les couleurs et les motifs. En tant qu’artiste, je pense qu’il est assez difficile de se séparer de son travail et d’essayer de le voir comme d’autres personnes pourraient le voir – j’ai toujours du mal avec ça. Je ne suis jamais vraiment sûre qu’un œuvre soit « bon » ou non. Je sais juste ce que j’ai ressenti quand je l’ai fait. Parfois, je fais quelque chose que je considère être assez moyen et tout le monde en sera ravi, puis je créerai quelque chose qui me plaira vraiment et il y aura une réception tiède. Alors maintenant, je me concentre sur le processus plutôt que sur le résultat.

Comment crées-tu ton art ?

Premièrement, je recherche une image qui m’inspire et l’imprime ensuite sur une carte blanche. Je dessine ensuite le contour noir du motif en utilisant des stylos Micron et remplis la couleur avec les stylos Sharpies et Copic. C’est un processus assez simple, mais ma partie préférée consiste à décider par où commencer et à utiliser les contours de l’image pour éclairer la conception. Je ne prévois rien au préalable, je commence et vois où les stylos me prennent. La joie pour moi est dans le processus. Il est une série de petites décisions que je fais pendant le processus, et je ne sais pas ce que l’œuvre fini va ressembler quand je commence. Pour moi, c’est la magie de créer quelque chose. On peut avoir une idée dans sa tête de ce qu’on veut créer, mais la réalité est toujours différente. Parfois, j’aime absolument ce que je produis, parfois je suis déçue, parfois je pense que ça va. Mais le processus est toujours amusant et gratifiant. C’est le processus, pas le produit fini, qui apporte ce sentiment de joie et de satisfaction.

Peux-tu expliquer les motifs récurrents qui apparaissent dans tes œuvres ?

Les motifs récurrents n’ont jamais été intentionnels mais se sont développés lentement avec le temps. Je me suis rendu compte récemment qu’ils sont présents dans presque toutes mes pièces

Les feuilles représentent mon amour de la nature et le lien étroit avec la nature que nous avons en tant qu’êtres humains, et cela devient définitivement plus important pour moi en vieillissant. Être dans la nature me calme et me restaure, c’est essentiel à mon bien-être. Les fleurs que je dessine sont liées à cela, mais je pense qu’elles sont également présentes en raison de mon expérience en design textile. Si on étudie des tissus pour l’intérieur, on verra presque toujours des motifs de fleurs sur les rideaux, la literie, etc. Les vieilles habitudes ont la vie dure !

Beaucoup de mes créations comportent également ce que j’aime appeler des lignes électriques émanant de la bouche des femmes et ces lignes représentent l’importance de parler de notre vérité et de la nature puissante d’une femme qui parle ouvertement de sa réalité. Tout au long de l’histoire, les femmes ont été réduites au silence, il est donc important maintenant que nous célébrions et élevions les femmes qui s’expriment et qui sont déterminées à se faire entendre.

Un autre motif récurrent est les petits arcs-en-ciel qui apparaissent ici et là. J’adore les arcs-en-ciel à cause de leur beauté mystérieuse (je n’arrive toujours pas à croire mes yeux quand je vois un arc-en-ciel complètement formé dans le ciel) et bien sûr la gamme de couleurs, mais je les inclus pout représenter mon soutien à la Communauté LGBTQ et ma croyance en l’inclusion en général.

Ton slogan est l’art de célébrer et de valoriser les femmes. Comment ton art y parvient-il ?

Je pense que si on regarde l’un de mes œuvres, en particulier la série « #50RebelWomen », il est clair que je célèbre les femmes par la façon dont je les illustre. J’espère que cela valorise les jeunes filles et les femmes de tous âges. Mon objectif, cependant, est de devenir beaucoup plus impliquée dans les communautés et les organisations qui élèvent les femmes de toutes les cultures et de tous les milieux. Cela commence à arriver maintenant, mais j’aimerais être dans une position où je collabore avec des magazines tels que gal-dem et Womankind et je m’implique avec des organisations comme She Has Hope et Bloody Good Period. Je ne pense pas qu’il soit utile d’ être un artiste si on ne peut pas influer sur le changement avec son art. Donc, la communauté et la collaboration sont certainement la voie à suivre. Alors, regardez cet espace !

Tes œuvres reflètent la grande diversité de la féminité. Est-ce quelque chose qui est important pour toi ?

Oui, c’est extrêmement important pour moi. Grâce à la famille dans laquelle je suis née, j’ai eu la chance d’être initiée à différentes nationalités et cultures depuis mon plus jeune âge et au cours des 20 dernières années, j’ai vécu et travaillé dans dix pays et j’en ai exploré beaucoup d’autres. J’ai rencontré des femmes de tous horizons et je suis devenue amie avec elles. Ces amitiés m’ont nourri en tant que personne et m’ont beaucoup appris sur les privilèges, les préjugés et la discrimination. Comme je l’ai déjà mentionné, mon art fait partie de ce que je suis en tant que personne, donc mes expériences vont se refléter dans les œuvres que je crée. Lorsque j’ai entrepris mon projet « #50RebelWomen » tout au long de l’année, je savais que cela devait être inclusif et représenter les femmes de tous les horizons, sinon à quoi ça sert ?

#50RebelWomen

Ce projet est essentiellement une lettre d’amour à mes quatre jeunes nièces. Cela est dû au fait que je voulais améliorer ce que je faisais et la seule façon de le faire était de produire plus d’œuvres et de me tenir responsable. J’ai décidé de me lancer dans un projet d’un an, en produisant un nouveau design chaque semaine, mais cela devait être quelque chose qui m’intéresserait personnellement pendant toute cette période. Je m’intéressais déjà au féminisme intersectionnel, j’ai donc eu l’idée de rechercher et d’illustrer 50 femmes de tous les horizons, ainsi que des informations sur leurs prouesses et leur philosophie de la vie. Ce qui était génial dans le fait que ce projet durait un an était que je devais choisir quelques-unes des femmes moi-même et ensuite, alors que je commençais à partager les œuvres et que le projet décollait, d’autres personnes ont suggéré des femmes qui les avaient inspirées. Il est devenu un processus organique qui s’est développé naturellement.

Hidden in Plain Sight

En ce moment, je collabore avec Kur Lewis (alias « Black History Buff ») sur Instagram et Facebook. J’illustre une série intitulée « Hidden in Plain Sight » sur les femmes de couleur à travers l’histoire, qui ont accompli de grandes choses et défié le statu quo, mais qui n’ont pas eu la reconnaissance qu’elles méritaient uniquement en raison de leur sexe et de la couleur de leur peau. Kur effectue des recherches approfondies pour tous ses articles et crée des podcasts et des vidéos incroyables qui constituent d’excellents outils pédagogiques. Ma première création était Coretta Scott King et je sais maintenant beaucoup plus sur elle à cause des recherches que Kur a effectuées. C’est un projet fascinant.

Génial ! Merci, Vix.

Vous pouvez en savoir plus sur Vix sur son site web et sur Instagram. Ses ŒUVRES sont exposés à OLIVEANKARA à TIONG BAHRU, SINGAPOUR.


L’interview originale a été menée en anglais et a été modifiée en raison de la concision et la clarté