Labet

5 Novembre 2018

Labet

Inspirée de son patrimoine nigérian et des sons de la musique Highlife d'Afrique de l'Ouest, les œuvres de l'artiste Labet, basée à Hackney, font écho aux rythmes palpitants et au chromatisme à travers des couleurs vives et des coups de pinceau. Elle parle avec WE THE OUTLIERS de ses sources d'inspiration et de ses intentions.

Comment t’es-tu intéressée à l’art ?

Je suppose que j’ai toujours été créative. Depuis que je me souviens bien, j’adrais les petits projets d’artisanat comme les cartes et les cadeaux faits à la main. Mais surtout dans mon enfance, c’était les illustrations de livres de contes qui ont attiré mon attention sur l’impact de l’art, ce qui m’a poussée à commencer à dessiner de petits croquis des membres de la famille. Après des études et de nombreuses découvertes, je me suis toujours intriguée dans tous les domaines de l’art et je me demandais comment il pouvait être utilisé pour communiquer toutes les manières de dialogue et pour révéler des émotions non exprimées. Cependant, c’était pendant mon temps passé au Nigeria où ma vraie passion pour l’art s’est développée. Cela constituera toujours un élément clé de ma croissance, car je n’y avais jamais séjourné aussi longtemps avant en tant qu’adulte. Parfois seul, je me connaissais vraiment et me nourrissais de mon nouvel environnement. Dans tous les personnages que j’ai rencontrés, il y avait une telle appréciation sincère de la vie et de la culture qu’il était impossible de ne pas l’exprimer toi-même. J’ai beaucoup peint là-bas parce que le « chaos coloré » sans fin, comme je l’appelais, me faisait vibrer de frustration à fascination. À l’époque, j’avais peur et j’étais hors de ma zone de confort ; je me sentais un peu étrangère. Mais l’apprentissage et le désapprentissage de ce que ça signifiait d’être fort m’a incité à vraiment utiliser et développer ce qui était naturellement en moi pour tirer le meilleur parti de cette expérience. J’ai exposé pour la première fois avec des œuvres que j’ai débutées au Nigeria.

Comment décrirais-tu ton art ?

Je dirais que mon art est figuratif et quelque peu abstrait. J’aime travailler sur les idées visuelles de fierté ethnique et explorer l’opulence de l’identité noire en mettant l’accent sur la couleur, le motif et la texture. La musique joue un rôle majeur dans mon processus et je sens que mes peintures peuvent refléter cela au rythme de mes traits de pinceau et des mouvements dans les fonds bleus qui caractérisent fréquemment mon travail. Beaucoup de mes thèmes incarnent la perspective féminine noire car j’ai eu periodes de ne peindre que les femmes, mais c’est là que se déroule l’exploration de soi. J’expérimente avec des observations de représentation et des éléments de fiction en utilisant des parties de journaux personnels pour me diriger vers une composition complète.

D’où vient ton inspiration ?

De la vie. Chaque jour, nous expérimentons et traitons différentes informations et nous gérons constamment nos émotions. Alors, ma réaction n’est que de les dépeindre. Mon contexte culturel motive beaucoup de ce que je fais. Les thèmes de mes œuvres continuent d’évoluer et jouent parfois comme de minuscules récits de mon propre parcours et de ma propre exploration. J’habite à Londres et je suis reconnaissante pour l’environnement diversifié et multiculturel qui amène des vagues de contenu à réfléchir chaque jour. Je considère les personnalités cosmopolites occupées des paysages urbains utilisant leur propre composition pour peindre. Mais il s’agit plus d’un dialogue construit à travers des relations avec ma famille immédiate et mes amis, qui jette les bases de ce que je représente dans mon art et de ce que je souhaite être. Même si mon intérêt principal est l’identité africaine / noire, j’essaie de ne pas me fixer de limites, mais je me sens en même temps en mesure de développer une gamme de contenus lisibles et qui célèbre au-delà de l’appel traditionnel.

Que écoutes-tu pour alimenter ta créativité ?

La musique est devenue une partie importante de mon développement en tant qu’artiste. La série d’œuvres que je collectionne à partir de maintenant a été influencée par la musique highlife de l’Afrique de l’Ouest. Cette série a commencé de moi à ce grand concert de musique live avec une incroyable introduction aux sons de la fanfare ghanéenne de E. T.- Mensah. Cela a vraiment motivé ma nouvelle appréciation de cette énergie. Je viens de découvrir les sons des musiciens de jazz Alfa Mist et Yussef Dayes. J’aime les instrumentaux d’ambiance lorsque je pose les fondements et les couleurs d’une œuvre. Cependant, lorsque j’entre dans le vif d’une œuvre, j’ai tendance à écouter un peu de tout, pour être honnête. Je passe du highlife africain, des afrobeats au hip-hop, puis je finis toujours dans les années 90 avec R&B.

Comment crées-tu tes peintures? Quel médium et quelles techniques utilises-tu?

Mon médium principal est la peinture acrylique. Je crois que mon style évolue constamment avec mon humeur au moment de la création. Vous pouvez voir cela à travers les mouvements de mes coups de pinceau. J’aime créer des zones de soulagement et de texture dans la plupart de mes œuvres, alors j’essaie d’être libre dans ma technique.

Peux-tu me parler de ton utilisation de la couleur?

J’aime les couleurs audacieuses des déclarations qui ont une signification symbolique. J’utilise beaucoup de tonalités royales pour exprimer la force et l’élévation qui, selon moi, reflètent des parties de l’identité africaine. Les fonds bleus de mes travaux les plus récents font allusion au mystique et à la royauté de notre puissance. J’utilise de l’or pour évoquer la nature opulente de chaque œuvre. Les couleurs turquoise, qui se présentent comme l’uniforme de beaucoup de mes personnages de la série « HiGHLiFE SOLDiERS », font référence à l’uniforme traditionnel d’Aso ebi : la coutume nigériane populaire de porter le même matériel ou les mêmes tissus en solidarité lors d’une occasion sociale.

Comment représentes-tu tes inspirations et le patrimoine de l’Afrique de l’Ouest à travers tes peintures ?

J’utilise des motifs et des couleurs pour communiquer les thèmes et l’atmosphère que je veux créer, inspirés pour la plupart du tissu et des textiles européens adoptés par la culture de l’Afrique de l’Ouest. On verra qu’une grande partie de mon travail représente des femmes noires ornées du bandeau nigérian traditionnel appelé gele en Yoruba. C’est quelque chose que je me suis habituée à montrer comme un hommage à la mode inspirée par la confiance en soi.

HiGHLiFE SOLDiERS

« HiGHLiFE SOLDiERS » fait partie de ma première exposition solo et présente ma propre exploration personnelle de l’âge d’or de la musique des années 60 et 70 en Afrique de l’Ouest. C’est une vision rétrospective des émotions et de l’atmosphère créées par les sons captivants et les récits riches de la musique highlife. Cette collection de peintures s’est progressivement produite pour célébrer mon expérience au sein de ma propre scène sociétale nigériane et des personnalités qui se succèdent ici à Londres. Je ne fais que regarder la vie et l’énergie de la musique qui nous réunit. En retraçant les racines de la musique, mon but était de montrer une appréciation de cet élément de la culture à la source et également de rendre hommage aux légendes musicales nigérianes telles que Victor Olay et Fela Kuti.

Quels projets as-tu à venir ?

Je travaille continuellement sur des collections que je souhaite montrer en fin d’année prochaine.

Merci, Labet.

Vous pouvez voir plus de Labet sur Instagram et sur son site web


L’interview originale a été menée en anglais et a été modifiée en raison de la concision et de la clarté