Amin McDonald

1 septembre 2018

Amin McDonald

WE THE OUTLIERS a retrouvé Amin pour discuter de sa photographie, son approche des représentations de la masculinité et l’utilisation du daltonisme à son avantage.

D’où vient ton inspiration ?

Je pense que mon inspiration vient de mon environnement, de moi-même ou de ma religion. C’est évident pour beaucoup de gens qui te connaissent, ils savent que ton art vient de toi. Ils peuvent voir ce genre d’épices de ton part. Ils peuvent dire comment tu penses ; ils peuvent le voir dans tes œuvres. « Alfiah » est venu parce que j’étais daltonien. Je voulais explorer davantage les couleurs et j’ai pensé : « Pourquoi n’ai-je jamais fait ça avant ? » J’ai pris mon appareil photo et j’ai fait un projet très léger pour explorer les couleurs de China Town parce que j’aime les néons, mais je ne sais pas vraiment quelles sont les couleurs.

Quel impact le daltonisme a-t-il sur ta photographie ?

L’édition est une douleur absolue. J’ai quelqu’un qui m’aide avec le ton de la peau et l’équilibre des couleurs parce que je ne peux pas le faire, mais ça ne va pas m’arrêter. Je veux l’appliquer dans un sens créatif – peut-être simplement expérimenter avec les couleurs. Mais pour l’instant, je veux voir comment mes yeux peuvent s’adapter et réapprendre. Je ne veux pas le voir comme un inconvénient ; je vais l’utiliser pour rendre mon travail plus intéressant. Je fais exprès des choses en noir et blanc parce que c’est comme ça que j’aime le voir. J’ai des difficultés à voir les couleurs rouge-vert, et les tons de peau sont généralement assez rouges et tout le reste tombe également en dessous. Mais je pense que c’est une bonne raison de commencer à utiliser le noir et blanc, de recommencer à utiliser le film et de diriger plus mon attention vers le sujet et l’environnement. Si tu enlèves la couleur, tu peux renforcer toutes ces autres choses. Tu affaiblis ce côté de la couleur dans ta photographie, mais en même temps, tout le reste s’améliore parce que tu te concentres plus sur les autres aspects. La texture, par exemple – je ne savais même pas que c’était important, mais ça l’est ! C’est là maintenant !

Y a-t-il quelque chose que tu écoutes, lis, ou regardes en ce moment qui pousse ta créativité ?

Je n’écoute pas vraiment de musique du tout ; c’est étrange, n’est-ce pas ? Tu n’entendes jamais ça ! Je suis musulman et, depuis ma conversion l’année dernière, je n’y ai plus trouvé de joie. J’écoute toujours les podcasts au sujet de ce qui se passe dans le monde entier : des trucs intéressants qui se passent en Inde, en Russie ou même au Royaume-Uni, simplement pour maintenir cette créativité bouillonnante. Cela peut m’inspirer en quelque sorte.

Qu’est-ce que tu veux dire avec ta photographie ?

Le message que je veux donner est sois à l’aise avec qui tu es tel que tu as été créé, avec ce qui est autour de toi, avec le fait de te tromper, d’être différent et d’être toi-même. C’est ce que je mets dans mon travail maintenant et j’essaie de le transmettre à travers des portraits. Je veux transmettre un message différent de ce que les gens attendent. Donc, pour un homme, je ne projetterais pas un homme stéréotypé « masculin ». Avec une femme, je ne représenterais pas un femme impuissante – une demoiselle en détresse. Je représenterais quelqu’un qui est beaucoup plus indépendant – quelqu’un de plus fort. Avec l’homme, c’est quelqu’un qui n’a pas peur d’avoir cet équilibre dans sa vie. Il est capable de comprendre ses sentiments au lieu de le brosser sous le tapis. Quelqu’un qui est capable de se débarrasser de l’ego stéréotypé et ne parle pas toujours des femmes dans chaque conversation. Permets-toi d’être un peu plus en sécurité et de ne pas te soucier de ce que pensent les autres, si tu parles de tes sentiments.

Comment compenses-tu gagner de l’argent par faire le genre de photographie que tu veux faire ?

Je peux admettre que je n’ai pas gagné d’argent. Mais je pense que c’est aussi quelque chose qui dérange beaucoup de gens quand il s’agit de ce domaine : jusqu’où es-tu prêt à aller sans faire une seule livre ? Le ferais-tu juste parce que tu l’aimes ? J’entends beaucoup parler des gens qui veulent de l’argent de quelque chose dès que possible et, quand ils ne l’obtiennent pas, cela tue leur esprit – ils cessent de le faire. Je m’amuse et, évidemment, j’ai un boulot du côté où je le vois comme une bonne action. Mais pour l’instant, je ne veux que transmettre un message et j’adore le faire, franchement.

Denis

Je suppose que je traversais une sorte de… je ne veux pas dire phase, mais je m’intéressais définitivement à la culture des jeunes. Je voulais un projet qui dépeint un jeune homme presque rebelle. Je voulais avoir un paysage brutaliste ; le seul que je connaissais à l’époque était le Barbican. On a pris des photos de lui car il est naturellement quelqu’un qui va à des fêtes, et il est un type de personne très libre – un vrai Londonien. Je l’ai photographié dans une laverie ; je ne savais pas qu’il y avait une laverie dans le Barbican ! Et j’ai passé du temps avec lui, à me relaxer, à me rendre compte à quel point il est vraiment quelqu’un qui sort, fait ce qu’il veut, fait du mannequinat en même temps et vit librement. C’était très cool de travailler avec lui. Ce n’était pas un projet énorme et approfondi ; c’était vraiment détendu, et c’est peut-être ce que j’ai aimé. C’était une chance de prendre des photos vraiment super pour le plaisir et d’utiliser le Hasselblad. C’était une de mes premières fois à utiliser un appareil photo de format moyen, et je voulais voir comment ce serait d’avoir ce noir et ce blanc éclatants, mais aussi ce genre d’ambiance des années 90 parce que la laverie fonctionnait si bien. J’ai eu beaucoup de chance ce jour-là. Je lui ai dit une tenue des années 90 ; il a mis un t-shirt Pulp Fiction et j’étais comme : « Ça va marcher ! »

NATHAN

Ce projet est arrivé à un moment où je me sentais un peu en insécurité : un moment où je voulais explorer ce que signifiait être un homme, pas seulement à Londres, mais au 21ème siècle. C’était super personnel pour moi et je ne pouvais pas utiliser une personne que je ne connaissais pas parce que je voulais qu’il comprenne ce dont je parlais. J’avais besoin de quelqu’un qui me connaissait, alors j’ai utilisé un de mes amis. En raison de sa flexibilité, il était capable de faire des positions féminines avec ses bras et ses mains. C’est le contraste que je voulais vraiment mettre dans les photos. J’ai montré à quelqu’un les photos et il a pensé que c’était une femme. C’est exactement ce que je voulais : je voulais que tu te demandes si c’est un homme ou une femme. Le travail était tellement amusant parce que ça signifiait beaucoup pour moi. Je pense qu’à ce moment-là, j’ai réalisé que je ne voulais que faire des choses qui me tiennent à cœur. Quand je le compare avec des choses que je faisais pour d’autres personnes, je n’ai tout simplement aucun attachement à ce travail. C’était de belles images, mais je ne me sens pas attaché à cela. C’est incomparable : le sentiment satisfaisant que tu as quand tu fais tes propres projets et tu vois que les gens peuvent s’y identifier. On parle de la façon dont les hommes ont beaucoup d’insécurité dont beaucoup d’entre eux n’aiment pas parler. On n’est pas obligés mais en même temps, on n’est pas obligés non plus de projeter cet homme macho 24 heures sur 24. Avec ce projet, je le voulais en noir et blanc. Je ne voulais pas que ce soit une image masculine typique avec un bouquet de couleurs féminines et de références féminines comme des fleurs, par exemple. Je ne veux pas que les couleurs distraient l’audience. Je veux qu’ils regardent l’homme – le sujet – et comprennent vraiment ce qui se passe. Comprends vraiment comment le gars se sent. On ne peut même pas voir son visage ; je voulais ça. Je ne veux pas que tu sois distrait ; il suffit de regarder comment il se tient – c’est tout.

Sur quoi travailles-tu en ce moment ?

Je vais faire un projet islamique sur quelque chose qui s’appelle « Them, Not Us ». Tu peux comprendre pourquoi beaucoup de gens voient quelqu’un qui porte un hijab, une burqa ou un niqab et dans beaucoup de pays européens c’est considéré comme une menace. Mais en même temps, je veux dépeindre des gens qui ne semblent même pas musulmans. Tu ne le saurais jamais du tout. Le contraste est que tu as peur de ces personnes, mais ce type marche juste à côté de toi : pourquoi n’as-tu pas peur de lui aussi ? C’est un musulman ; tu ne le penserais pas, mais il l’est et il ne va pas te faire de mal. Je veux séparer ce lien que les gens ont des personnes qui semblent islamiques ou qui pratiquent leur religion comme étant dangereuses. Certaines personnes s’appellent musulmanes, mais elles l’utilisent pour représenter une image négative. Ce n’est pas la religion du tout. L’islam est une belle religion, mais c’est les gens qui ne sont pas parfaits. Avec tout, il y a un mauvais côté – les mauvais gens.

Je vais aussi revenir sur l’idée de masculinité, de féminité et d’identité. C’est un titre de travail, mais il s’appelle « Men like Statues ». Je vais encore obtenir des images contrastées, de belles images colorées avec des images en noir et blanc, et les assembler sur un morceau de papier – peut-être une double exposition. Cette fois-ci, je parlerai non seulement des hommes, mais des femmes, de la bataille interne qu’ils ont et de la façon dont ils se perçoivent dans la société. Il y aura beaucoup plus de diversité, beaucoup plus de gens de toutes les régions du monde. Cela va être une bonne occasion de se connecter avec des gens différents car c’est pour ça que j’aime la photographie : je peux voir des gens du monde entier. J’étais une personne qui ne pouvait parler à personne ; j’étais le gars le plus timide dans le coin de la pièce. Maintenant, j’ai la chance de parler à toutes ces personnes différentes et cool à cause de ce que je fais. C’est un rêve, n’est-ce pas ? C’est trop amusant.

Merci, Amin!

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L’interview originale a été menée en anglais et a été modifiée en raison de la concision et la clarté