Vix Harris

22 de agosto de 2018

Vix Harris

Inspirada en sus experiencias de haber viajado a más de 40 países durante los últimos 20 años, Vix Harris habla con WE THE OUTLIERS sobre su enfoque inclusivo y feminista del arte.

Habiendo vivido en muchos países diferentes, ¿hay alguna diferencia en la forma en que las personas de diferentes culturas interactúan con el arte?

He pasado mucho tiempo viviendo y trabajando en Asia, más de una década hasta ahora, y creo que el arte es más una forma de vida aquí. Se ve hermosas tallas y pinturas en casi todas partes, especialmente en templos, pero también en edificios normales. En casi todas partes donde miro en Singapur, donde he estado viviendo los últimos 3 años, hay patrones, colores y formas que me inspiran y me dan ideas para mis diseños. También he pasado bastante tiempo en países africanos como Tanzania y la cultura es tan vibrante que creo que es justo decir que su vida es arte, desde los impresionantes patrones en las kangas que usan las mujeres hasta las intrincadas joyas Maasai. Creo que es principalmente en el mundo occidental donde vemos el arte como algo separado, algo en lo que puedes optar por participar o no. En otras culturas, el arte es solo una parte de cómo viven, está a su alrededor, y esa es una de las cosas que más me gusta de vivir y trabajar en el extranjero.

¿Tu infancia en Kenia y Malawi ha influido en tus obras?

Era muy pequeña cuando encontré por primera vez la belleza de África, pero se metió en mi alma y no se fue. No recuerdo mucho sobre la realidad de vivir en Kenia y Malawi, pero tengo vagos recuerdos de estar descalza, de sentir el polvo bajo mis pies y de sentir esta increíble conexión con mi entorno y la naturaleza que hay allí. Recuerdo que todo mi arte en la escuela tenía algún tipo de conexión o influencia africana y durante mi segundo año en la facultad de arte gané un concurso de diseño con una colección completa de interiores basada en textiles africanos. En 2007 fui a vivir a Tanzania para enseñar en una escuela primaria y apenas llegué, me sentí como en casa otra vez. Era como si nunca me hubiera ido. Desde entonces he vuelto 5 veces y es fácilmente mi continente favorito en el mundo. En términos de mi arte, en estos días la influencia es bastante clara para ver en los patrones y las imágenes que uso. Son los colores y la vitalidad que amo, y las personas que he conocido allí, especialmente en Tanzania, son las almas más bellas que he conocido. Es muy difícil expresarlo con palabras, pero tengo una conexión tan fuerte con el lugar. Realmente es mi segundo hogar.

¿De dónde viene tu inspiración creativa?

Viene de todos los países que he visitado y de todos los artistas que he amado y de todos mis entornos naturales. Creo que como artista es muy difícil decir de dónde viene tu inspiración porque creo que mucho de eso ya está dentro de ti y es inseparable de lo que eres como persona. Pero, por supuesto, también ves cosas que te llaman la atención, y piensas: «Guau, esos colores van tan bien juntos» o «Esas marcas viales son un gran adorno”. Y haz una nota mental o un boceto rápido, y tal vez lo uses en tu próxima obra. Considero que Instagram es increíblemente importante para mi inspiración creativa y sigo a algunos artistas y fotógrafos increíbles que me empujan a hacer más y mejorar mi habilidad. Estoy constantemente tomando capturas de pantalla en mi móvil y a veces las imprimo y las pongo en mini álbumes para experimentar con ellas. También me encanta ir a galerías y exposiciones, por supuesto, pero no puedo hacer eso tan a menudo como me gustaría. Tengo un viaje a Londres por venir, así que estoy emocionada de obtener algo de inspiración nueva.

¿Cómo describirías tu arte?

Para mí, no se trata tanto de lo que parece, aunque, por supuesto, eso es importante, sino se trata más de las etapas por las que paso para crearlo. Se trata de los sentimientos que surgen cuando miro la imagen y pienso en la mujer que voy a ilustrar. Creo que algunos de mis mejores obras son aquellas en las que he sentido una fuerte conexión con el espíritu de la mujer que estoy ilustrando. Lo que aparece en la página es una representación visual de lo que siento cuando miro la imagen. Algunas personas han visto mi trabajo y reconocen el elemento espiritual, mientras que otros simplemente aprecian los colores y los estampados. Como artista, creo que es bastante difícil separarte de tu trabajo y tratar de verlo como lo verán otras personas, todavía lucho con eso. Nunca estoy realmente segura de si una obra es «buena» o no. Solo sé cómo me sentí cuando lo hice. A veces hago algo que considero que es bastante normal y todo el mundo lo elogia, y luego crearé algo con lo que estoy muy feliz y recibirá una cálida recepción. Así que ahora solo me concentro en el proceso en lugar del resultado.

¿Cómo creas tus obras?

Primero, obtengo una imagen que me inspira y luego la imprimo en una tarjeta blanca. Luego dibujo el contorno negro del diseño usando bolígrafos Micron y relleno el color con los rotuladores Sharpies y Copic. Es un proceso bastante simple, pero mi parte favorita es decidir por dónde empezar y usar los contornos de la imagen para informar el diseño. No planifico nada de antemano, solo empiezo y veo a dónde me llevan los bolígrafos. La alegría para mí está en el proceso. Es una serie de pequeñas decisiones que tomo a medida que avanzo, y no tengo ni idea de cómo se verá la obra terminada cuando empiece. Para mí, esta es la magia de crear algo. Puedes tener una idea en tu cabeza de lo que quieres crear, pero la realidad siempre es diferente. A veces me encanta lo que produzco, a veces estoy decepcionada, a veces pienso que está bien. Pero el proceso siempre es divertido y gratificante. Es el proceso, no la obra terminada, que produce esa sensación de alegría y satisfacción.

¿Puedes explicar los motivos recurrentes que aparecen en tu arte?

Los motivos recurrentes nunca fueron una intención mía, pero se han desarrollado lentamente con el tiempo. Solo se me ocurrió recientemente que están presentes en casi todas mis obras.

Las hojas representan mi amor por la naturaleza y la fuerte conexión con la naturaleza que tenemos como seres humanos, y esto definitivamente se ha vuelto más importante para mí a medida que envejezco. Estar en la naturaleza me calma y me restaura, por lo que es esencial para mi bienestar. Las flores que dibujo están conectadas a eso, pero creo que también están ahí debido a mi experiencia en diseño textil. Si estudias telas para interiores, casi siempre ves motivos florales en cortinas, ropa de cama, etc. ¡Los viejos hábitos tardan en morir!

Muchos de mis diseños también presentan lo que me gusta llamar líneas eléctricas que emanan de las bocas de las mujeres y representan la importancia de decir nuestra verdad y la poderosa naturaleza de una mujer que habla abiertamente sobre su realidad. A lo largo de la historia, las mujeres han sido silenciadas por lo que es importante ahora que celebramos y elevamos a las mujeres que están hablando y decididas a ser escuchadas.

Otro motivo recurrente son los pequeños arcos iris que aparecen aquí y allá. Me encantan los arcos iris solo por su belleza misteriosa (todavía no puedo creer lo que veo cuando veo un arco iris completamente formado en el cielo) y, por supuesto, la gama de colores, pero también los incluyo para representar mi apoyo al Comunidad LGBTQ y mi creencia en inclusividad en general.

Tu eslogan es arte para celebrar y empoderar a las mujeres. ¿cómo logra tu arte eso?

Creo que si miras alguno de mis diseños, especialmente la serie ‘#50RebelWomen’, está claro que estoy celebrando a las mujeres por la forma en que las ilustro. Espero que esto dé más poder a las jóvenes y a las mujeres de todas las edades. Mi objetivo, sin embargo, es involucrarme mucho más en comunidades y organizaciones que están levantando mujeres de todos las culturas y los antecedentes. Eso está empezando a suceder ahora, pero me gustaría llegar a un lugar donde estoy colaborando con revistas como gal-dem y Womankind, y participando con organizaciones como She Has Hope  y Bloody Good Period. No creo que tenga mucho sentido ser un artista si no puedes afectar el cambio con tu trabajo, y la comunidad y la colaboración son definitivamente una manera para hacerlo.

Tu arte refleja grandes niveles de diversidad en la feminidad. ¿Es eso algo importante para ti?

Sí, es increíblemente importante para mí. Debido a la familia en la que nací, tengo la suerte de haber sido presentada a diferentes nacionalidades y culturas desde una edad muy temprana y en los últimos 20 años he vivido y trabajado en diez países y he explorado muchos más. Me he encontrado y me he hecho amiga de mujeres de todos los ámbitos de la vida y estas amistades me han nutrido como persona y me han enseñado mucho sobre el privilegio, los prejuicios y la discriminación. Como mencioné antes, mi arte es parte de lo que soy como persona, por lo que mis experiencias se reflejarán en el arte que creo. Cuando me embarqué en mi proyecto ‘#50RebelWomen’, de un año de duración, sabía que tenía que ser inclusivo y representar a mujeres de todos los ámbitos, si no, ¿cuál sería el objetivo?

#50RebelWomen

Este proyecto es esencialmente una carta de amor para mis cuatro jóvenes sobrinas. Surgió porque quería mejorar en lo que estaba haciendo y sabía que la única forma de hacerlo era producir más obras y hacerme responsable. Decidí emprender un proyecto de un año, produciendo un nuevo diseño cada semana, pero tenía que ser algo que fuera de interés personal para mí para mantener mi atención durante ese tiempo. Ya tenía un interés en el feminismo interseccional, así que se me ocurrió la idea de investigar e ilustrar a 50 mujeres diferentes de todos los ámbitos de la vida, junto con algo de información sobre lo que habían logrado y su filosofía sobre la vida. Lo bueno de que fuera un proyecto de un año fue que tuve que elegir a algunas de las mujeres inicialmente y luego, cuando empecé a compartir las obras y el proyecto despegó, otras personas comenzaron a sugerir mujeres que las habían inspirado y se convirtió en este proceso orgánico que se desarrolló naturalmente.

Hidden in Plain Sight

En este momento estoy colaborando con Kur Lewis (también conocido como Black History Buff) en Instagram y Facebook. Estoy ilustrando una serie llamada ‘Hidden in Plain Sight’ sobre mujeres de color a lo largo de la historia que han logrado grandes cosas y desafiado el statu quo, pero que quizás no recibieron el reconocimiento que merecían, simplemente por su género y el color de su piel. Kur realiza una extensa investigación para todas sus publicaciones y crea increíbles podcasts y videos que son excelentes herramientas educativas. Mi primer diseño fue Coretta Scott King y ahora sé mucho más sobre ella por la investigación que ha hecho Kur. Es un proyecto fascinante.

¡Genial! Gracias, Vix.

Puedes encontrar más información sobre Vix en su sitio web y en su Instagram. Su obra de arte está en exhibición en OLIVEANKARA en TIONG BAHRU, SINGAPUR.


La entrevista original se realizó en inglés y ha sido editada por razones de brevedad y claridad