Labet

5 de noviembre de 2018

Labet

Inspirada por su patrimonio nigeriano y los sonidos de la música de África Occidental, las obras de Labet, una artista de Hackney, hacen echo de sus ritmos pulsantes y de su cromaticismo a través de colores vivos y pinceladas. Labet habla con WE THE OUTLIERS sobre la fuente de inspiración y sus intenciones.

¿Cómo te interesaste por el arte?

Siempre he sido creativa, supongo. Desde que puedo recordar, disfrutaba de pequeños proyectos de manualidades como hacer tarjetas y regalos hechos a mano. Pero en particular cuando era niña, fueron las ilustraciones de los libros de cuentos lo que me llamó la atención sobre el impacto del arte, lo que me impulsó a comenzar a hacer pequeños bocetos de miembros de la familia. A través del estudio y muchos descubrimientos, me he encontrado continuamente intrigada con todas las áreas del arte y con asombro de cómo se puede usar el arte para comunicar todas las formas de diálogo y revelar emociones no expresadas. Sin embargo, fue durante mi tiempo en Nigeria cuando mi verdadera pasión por el arte creció, y realmente dio forma a mi propio desarrollo como artista. Esto siempre será un punto clave para mi crecimiento, ya que nunca había estado allí durante tanto tiempo como adulto. A veces sola, realmente me conocía y me alimentaba de mi nuevo entorno. En todos los personajes que encontré, había tanto aprecio genuino por la vida y la cultura que era imposible no expresarlo yo misma. Pinté mucho allí porque el interminable ‘caos colorido’, como lo llamaba, me hizo vibrar de frustración a fascinación. En ese momento había un elemento de estar asustada y fuera de mi zona de confort; me sentía un poco extranjera. Pero el aprendizaje y el desaprendizaje de lo que significaba ser fuerte me impulsaron a usar y desarrollar lo que naturalmente había en mí para aprovechar al máximo esa experiencia. Expuse por primera vez con obras que empecé en Nigeria.

¿Cómo describirías tu arte?

Yo diría que mi arte es figurativo y algo abstracto. Me gusta trabajar en ideas visuales del orgullo étnico, explorando la opulencia de la identidad negra con un enfoque emblemático en colores vibrantes, estampados y texturas. La música juega un papel importante en mi proceso, y siento que mis pinturas pueden reflejar eso en el ritmo de mis pinceladas y los movimientos en los fondos azules que aparecen frecuentemente en mi trabajo. Muchos de mis temas encarnan la perspectiva femenina negra, ya que he pasado por etapas de solo pintar mujeres, pero aquí es donde tiene lugar la autoexploración. Experimento con observaciones de representación y elementos de ficción con el uso de partes de diarios personales para navegar por mi camino hacia una composición completa.

¿De dónde viene tu inspiración creativa?

De la vida. Todos los días experimentamos y procesamos información diferente y gestionamos emociones constantemente; entonces, mi reacción es solo para pintarlo. Mi trasfondo cultural motiva mucho lo que hago. Mis temas continúan evolucionando y, a veces, aparecen como mini narraciones de mi propio viaje y autoexploración. Vivo en Londres, en el que estoy agradecida por el entorno diverso y multicultural que trae olas de contenido para pensar cada día. Considero que las ocupadas personalidades cosmopolitas de los paisajes urbanos emplean su propia composición para pintar. Pero es más un diálogo creado a través de las relaciones con mi familia y mis amigos inmediatos que proporcionan una gran cantidad de los fundamentos de lo que represento en mi arte y de dónde pretendo estar. Incluso con mi interés principal en la identidad africana / negra, trato de no establecerme límites en lo que hago, pero al mismo tiempo también me siento arraigada para desarrollar una gama de contenido que se lea claramente y se celebre más allá del atractivo general.

¿Qué escuchas para alimentar tu creatividad?

La música se ha convertido en una gran parte de mi desarrollo como artista. La serie de obras que retomo a partir de ahora estuvo influenciada por la música highlife de África Occidental. Esta serie comenzó cuando fui a un magnífico concierto de música en vivo con una increíble introducción a los sonidos de la banda de música de Ghana de E. T. Mensah. Esto realmente estimuló mi renovado aprecio por esa energía. Acabo de descubrir recientemente los sonidos de los músicos de jazz Alfa Mist y Yussef Dayes. Me gustan los instrumentales  ambientales cuando estoy exponiendo los fundamentos de un trabajo y mirando los colores, pero para cuando estoy en pleno desarrollo de una obra, tiendo a escuchar un poco de todo para ser honesta. Voy de la highlife africana, los ritmos de afrobeats al hip-hop y luego siempre acabo con el R&B de los 90.

¿Cómo creas tus cuadros? ¿Qué medio y técnicas utilizas?

Mi principal medio es la pintura acrílica. Creo que mi estilo evoluciona constantemente con mi estado de ánimo a la hora de crear. Podrías ver esto a través de los movimientos en mis pinceladas. Me gusta crear áreas de alivio y textura en la mayoría de mis obras, así que trato de ser libre en mi técnica.

¿Puedes explicar tu uso del color?

Me gustan los colores llamativos que tienen un significado simbólico. Utilizo muchos tonos reales para expresar la fuerza y la elevación que siento que reflejan partes de la identidad africana. Los fondos azules en mis trabajos más recientes son indulgentes en referencia a la mística y la realeza de nuestro poder. Utilizo oro para resaltar la opulenta naturaleza de cada obra. Los colores turquesa, que se presentan como un uniforme usado por muchos de mis personajes de la serie ‘HiGHLiFE SOLDiERS’, son una referencia al uniforme tradicional de Aso ebi: la popular costumbre nigeriana de llevar el mismo material o telas en solidaridad durante una ocasión social.

¿Cómo representas tus inspiraciones y el patrimonio de África occidental a través de tus pinturas?

Utilizo estampados y colores para comunicar los temas y la atmósfera que quiero crear, gran parte de la cual está inspirada en los tejidos y telas europeos adoptados por la cultura de África Occidental. Se vera que gran parte de mi trabajo representa a mujeres negras adornadas con las tradicionales evoluturas de cabeza llamadas gele en Yoruba. Esto es algo que me he acostumbrado a mostrar como un saludo a la moda de estilo liderada por la confianza del personaje.

HiGHLiFE SOLDiERS

‘HIGHLIFE SOLDIERS’ formó parte de mi primera exposición individual y presenta mi propia exploración personal de la época dorada de la música de los años 60 y 70 en África Occidental. Es una visión retrospectiva de las emociones y la atmósfera creadas a partir de los sonidos cautivadores y las ricas narraciones de la música highlife. Esta colección de pinturas se produjo gradualmente como una celebración de mi experiencia dentro de mi propia escena de la sociedad nigeriana y las personalidades que siguen aquí en Londres. Solo miro la vida y la energía que proviene de la música que nos une. Rastreando las raíces de la música, mi objetivo era mostrar una apreciación de este elemento de la cultura en su origen y también honrar a las leyendas musicales nigerianas como Victor Olay y Fela Kuti.

¿Qué proyectos tienes por venir?

Trabajo continuamente en colecciones que pretendo mostrar a finales del próximo año.

Gracias, Labet.

Puedes ver más obras de Labet en Instagram y en su sitio web.


La entrevista original se realizó en inglés y ha sido editada por razones de brevedad y claridad