Alexis Tsegba

28 de julio de 2019

Alexis Tsegba

Reimaginando las narraciones paternalistas de África, los collages afrofuturistas de Alexis Tsegba desafían las nociones preconcebidas del continente y su diáspora

Crecí en una pequeña ciudad llamada Makurdi, Nigeria, donde tengo muchos recuerdos maravillosos de la infancia. Trepábamos los árboles, comíamos muchas frutas debajo de los árboles con nuestros amigos, jugábamos videojuegos o Lego, y hacíamos concursos de dibujo que organizamos nosotros mismos. Me mudé a Abuja para mi educación secundaria y después fui a Inglaterra para estudiar Derecho en la Universidad de Reading. Entonces hice una maestría en Empresas Creativas y de Medios en la Universidad de Warwick. Actualmente trabajo como freelancer entre Nigeria y el Reino Unido.

Es difícil señalar un momento específico cuando me interesé por las artes visuales por que han sido siempre parte de mi vida de alguna manera. Mi padre es arquitecto, y yo estaba a menudo muy involucrada en sus proyectos. Miraba sus bocetos de edificios y, meses después, veía que su visión se materializaba lentamente. Empecé a aprender a dibujar desde muy temprana edad. Durante mis estudios secundarios, aprendí la pintura. Aprendí la fotografía mientras hacía mi licenciatura. Luego, mientras escribía mi tesis de maestría, comencé a hacer collages digitales.

Busco inspiración creativa de otras formas de arte como la arquitectura, la fotografía, el arte abstracto, y el arte del siglo veinte. Sin embargo, la mayor inspiración probablemente proviene de la experiencia de la vida como yo mismo, el aprendizaje y el desaprendizaje, todas las emociones y fases que atravieso en esta experiencia y mi traducción de la realidad.

A menudo escucho mucho R&B y Soul cuando trabajo. Actualmente, cuando quiero conectarme a algo, escucho las sesiones en vivo de Amanda Black o Samthing Soweto. Creo que son geniales. También escucho música muy tradicional como Zule-Zoo o Getish Mamo. Ver a otros ganar en sus propios campos también me inspira a trabajar en el mío, Me gusta ver a los deportistas haciendo lo que tienen que hacer y celebrando sus triunfos; especialmente los futbolistas. Ver el esfuerzo que ponen en lo que hacen y su dedicación a la práctica y al entrenamiento, me muestra la importancia de combinar la pasión con el trabajo duro y la consistencia. Intento aplicar esta ética al hacer arte. Donde quiera que haya pasión, quiero estar ahí, quiero ver. Siempre es seguro inspirarme.

La mayoría de los collages digitales que hago a menudo comienzan con un retrato, ya sea uno que yo he tomado o uno que encontré en línea que realmente me habla. Si es un retrato que yo tomé, generalmente lo editaré con VSCO o Lightroom. Luego procedo a usar Pixelmator para hacer un collage. A veces tengo una idea muy clara de lo que quiero lograr antes de comenzar a crear, pero hay veces donde tengo que sentarme frente a mi pantalla y esperar a que suceda algo. Después de mirar un retrato, generalmente sé qué elementos me gustaría incluir en el collage. Estos podrían ser elementos naturales como árboles y pájaros o elementos hechos por el hombre como estampados y texturas. Actualmente colaboro con algunos fotógrafos que toman retratos específicamente con el propósito de convertirlos en collages.

La mayoría del tiempo espero que mis obras comuniquen amor, esperanza, alegría y positividad. También trato de desafiar la percepción de los espectadores de lo que pensaron que era ordinario para que reflexionen sobre sí mismos, sobre lo que creen que es normal y sobre su manera de pensar. Intento mostrar la «diferencia» en una luz nueva y cercana. Creo que ver algo que pensaban era muy diferente les ayuda, de una manera personal, a relacionarse con eso y cambiar sus percepciones negativas. Me gustaría que el espectador sintiera algo tan fuerte para alguien o algo que nunca antes haya visto que cree sus propias historias para cada obra.

Me interesa la teología, por lo tanto, los temas y símbolos religiosos aparecen a menudo en mi trabajo. La teología me ha dado un medio de reimaginación. Reimagino todo: lo que podría haber sido y lo que no se dijo. Las historias teístas formaron la base de mi imaginación cuando era niño, y ahora tiendo a desarrollarla o profundizar para encontrar las raíces a las que más me conecto. Tuerzo y doblo las historias que se han contado de una manera que la mayoría refleja el amor en la actualidad.

Creo que el afrofuturismo contribuye significativamente a la redefinición de la narrativa de África como un continente oscuro que necesita ser salvado. Es un movimiento de arte de africanos y africanos de la diáspora que es positiva y empoderadora. También veo que mi trabajo contribuye a cambiar las percepciones de cómo las personas africanas, especialmente los hombres, expresan afecto entre sí. Creo que es importante cambiar la narrativa de que ser abiertamente, físicamente y emocionalmente afectuoso no es africano. Trato constantemente de imaginar cómo podría ser la vida para los africanos en un momento distinto de ahora. Para mí, el afrofuturismo es especial porque me permite mostrar lo que podría ser mi África ideal. Para la mayoría de las obras afrofuturistas, sé exactamente cómo quiero que se vean antes de comenzar. La mayoría de las veces, trato de transmitir una relación muy personal e interrelacionada entre los africanos, la tecnología, la cultura y la naturaleza. Un mundo en el que somos más amables y más considerados entre nosotros y confiamos en la tecnología para nuestro beneficio mutuo o para mejorar aspectos de nuestra cultura que aún nos enriquecen como una gente.  ​

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La entrevista original se realizó en inglés y ha sido editada por razones de brevedad y claridad